TÁTICAS DE PATRULHAS DE RECONHECIMENTO

O reconhecimento atrás das linhas é uma missão tradicional das FOpEsp, ou colocar os olhos nas atividades inimigas escondidas. No Vietnã isto era muito importante pois a selva escondia as operações inimigas do reconhecimento aéreo. No Vietnã as patrulhas aprendia a reconhecer sinais do Vietcong ou do Exército do Vietnã do Norte na área. Uma tropa sempre deixa sinais que esteve ali e quando deixando a assinatura da presença ou passagem. O Vietcong tendia a ser barulhento e descuidados quando achavam que estavam seguros em suas bases, mas dividia as tropas para ver se esta sendo seguida. Um meio fácil de detectar unidades do Exército do Vietnã do Norte era pelo cheiro da maconha que eles usavam antes dos ataques.

A principal tática das patrulhas de longo alcance (LRRP) é não atiram de volta em caso de tiro próximo. O inimigo pode estar fazendo reconhecimento pelo fogo. As LRRP fugiam ao primeiro disparo sempre. Usam granadas e fumaça para quebrar contato. Uma missão com sucesso é não entrar em contato com inimigo e nem deixa saber que estavam lá. A mentalidade de "se move, vamos matar" não tem vez nas LRRP. Operando atrás das linhas estão sempre em menor número, precisam de apoio externo e agir furtivamente. Os Rangers filipinos no Vietnã calcularam que em 95% dos combates eles que iniciaram as ações.

Um exemplo de missão com sucesso das LRRP no Vietnã era detectar força que vai atacar base americana, enviar localização e posição, e quebrar contato para que o inimigo seja atacado por força de manobra. Um objetivo é evitar um ataque de surpresa contra a base. O objetivo nunca é atacar, mas localizar, obter a composição das tropas e curso de ação provável, sendo parte do ciclo de "informação– inteligência-ação".

As LRRP no Vietnã podiam usar uniformes não regulamentares como ponchos e mochila locais e camuflagem de tiras de tigre (tiger strip), mas era um perigo se entrassem em contato com helicópteros de reconhecimento ou ataque pois não tinham rádios para se comunicar com as aeronaves. Sandálias dos vietcongs eram usadas para cruzar trilha e quando usavam roupas do vietcong chegavam a ser cumprimentados se encontrados pelo inimigo. Estas roupas eram um problema na extração em uma zona de pouso "quente" o piloto pode confundir se está sendo atacado ou pegando os LRRP. O vietcong sabe que pode usar rádios capturados e lançar fumaça para marcar a zona de pouso. Para aumentar a furtividade as meias são usadas para cobrir itens de metais para evitar barulho. Os LRRP não se barbeiam ou tomam banho no dia anterior da patrulha e usam roupa lavada só com água.


LRRP Vietna
As patrulhas de LRRP no Vietnã variam de 4 a 8 homens. Para comer a patrulha forma um círculo com a face voltada para fora e próximo para avisar com toque. Os membros não podem roncar. Um dos motivos para evitar contato é o pequeno tamanho. Outro é atrapalhar a missão de inteligência. Um helicóptero de ataque leva até 15-20 minutos para chegar. O Exército do Vietnã do Norte tinha equipes de rastreadores para caçar as LRRPs e tinham a cabeça a prêmio. Um inimigo que sempre enfrentavam eram os elementos. O mau tempo, frio e  roupas molhadas eram problemas, além dos insetos.

Observação móvel é um conceito criado pelo SAS, com a patrulha se movendo em fila única, cada um cobrindo um setor. O pointman (batedor) vai a frente e o ideal é ser do país onde operam ou conhecer a língua local, para ouvir conversa ou passar ordem falsa. É a posição mais importante pois é responsável por detectar armadilhas, deve ver ou ouvir o inimigo primeiro, tendo que ser bem capaz, sempre alerta e de boa forma. O pointman pode escolher sua arma e prefere escopetas, submetralhadoras ou um fuzil potente como o M-14.

O segundo membro observa as árvores ou acima e a esquerda. O terceiro membro observa a direita e vai alternando direita e esquerda com os outros membros. O último (tailgunner ou sweeper) vigia a retaguarda e também tenta esconder passos e sinais de passagem. A separação entre os membros deve ser suficiente para evitar que um granada ou mina atinge dois ou mais membros.

O pointman fica bem a frente e em uma emboscada a patrulha só perderá um homem, e se o inimigo for esperto deixara passar e pegam o resto. Em uma emboscada o resto não ajuda o pointman, mas dá cobertura com fogo e fumaça para ele voltar. Se for ajudar não vai direto e sim manobra pelo flanco do inimigo. Se o inimigo dispara um de cada vez fica difícil saber quanto são.

Para manter a furtividade as patrulhas usam sinais de mãos. Se for necessário falar é feito direto no ouvido com sussurro. A comunicação de rádio é feita com sinais e código Morse e o mínimo com palavras. Um adágio das forças de reconhecimento bem simples é "não acredite em nada que ouça e só metade do que vê". Outra dica para comportar-se nas patrulhas é: fique alerta, reporte o que vê, lembre-se do que ouve, e pense antes de agir.

Andar a noite na selva era perigoso pois não se vê nada e qualquer barulho atrai a atenção do inimigo. Cobras no chão não são vistas, mas movimentação de dia era muito mais perigosa que à noite nos lugares sem mata como nos pântanos e alagados.

No Vietnã os pára-quedistas e tropas do SAS australianos realizavam patrulhas em pequenos grupos por longo período apoiando uma brigada estacionada no país. Os Australianos faziam patrulhas silenciosas, furtivas e lentas com a força dispersa em uma grande área. A mensagem que passavam era "você nunca saberá onde estamos, mas nós o encontraremos.

As táticas de patrulha australiana no Vietnã era usar um grupo de esclarecimento com dois homens na frente. Enquanto um avança o outro cobre. Esta dupla fica na frente do grupo principal. O grupo principal era dividido em grupo de comando com o comandante e o operador de radio e o grupo de ataque com uma peça de metralhadora e um grupo de fuzileiros com fuzil e lança-granadas.

Já os americanos lutavam como se estivessem continuando a guerra da Coréia, só que com helicópteros. Atuavam em grandes formações, barulhentas, procurando forçar o contato e com mobilidade e apoio intenso do tipo Patrulha de Combate. Passavam o recado de "estamos aqui, venha e pague o preço". Quando o Exercito do Vietnã do Norte passou a atuar com mais freqüência no Vietnã do sul as tropas dos EUA sempre atuava em formação mínima de duas companhias após uma companhia ter sido arrasada por um regimento. Também atuavam sempre no alcance da artilharia amiga.

Os SAS australianos faziam patrulha de reconhecimento-emboscada (recce-ambush patrol) que durava 10-14 dias com um grupo de 5 homens. No inicio a patrulha era de quatro com líder, scout, operador de rádio e médico. Depois recebeu um assistente de líder. Mais um membro pode ser adicionado para missões de emboscadas. Na Malásia durava semanas onde havia muita água potável. A emboscada era tentada no final e era secundário. O importante era coletar dados de inteligência. O SAS também participavam de forças maiores para grandes emboscadas, incursões e cerco. O SAS foi responsável por 500 mortos com apenas uma perda.  Em uma ocasião, seis patrulhas do SAS atuaram por seis semanas, vigiando 15 mil metros de rotas de aproximação de uma base australiana. A força inimiga foi detectada e a base atacou unida sem precisar se preocupar com o flanco descoberto. Apenas uma companhia do batalhão ficou na base para defesa. O SAS conseguia o máximo de informação com o mínimo de recursos, aplicando o principio de economia de forca.

As táticas australianas foram baseadas na experiência na guerra antiguerrilha na Malásia, e usavam duas habilidades básicas da infantaria que são a patrulha e a emboscada. Os americanos usavam táticas baseadas em tecnologia e não em treino das habilidades. Os próprios americanos consideravam os australianos mais profissionais.


SASR LRRP
O SAS australiano tinha conduta padronizada para o caso de contato com inimigo para concentrar fogo. As armas eram modificadas para exagerar a assinatura de brilho e som. Levavam muita munição ou pelo menos o dobro do normal. Investiam muito em camuflagem cobrindo todos os itens assim como as mãos e face. As armas também eram camufladas. As patrulhas tinham pelo menos dois lança-granadas XM-148 e dois FAL. Levavam pelo menos 15 granadas de fumaça por patrulha sendo quatro para os lança-granadas. Cada um levava no mínimo 160 tiros de FAL, ou 200 de M-16, ou 10 granadas de 40mm.

SASR LRRP
As tropas do SAS tinham liberdade para escolher kits e testar. O FAL foi equipado com carregador de 30 tiros e foi convertido para o modo automático. O supressor de chama foi retirado e uma manete frontal adiciona. Podia receber um contador de passo se necessário. Alguns foram convertidos para carabina diminuindo o tamanho do cano. Outros receberam o supressor de chamas da submetralhadora M-3 fazendo o barulho parecer com uma metralhadora 12,7mm. Alguns receberam lança-granadas de 40mm. O objetivo era aumentar a assinatura do disparo. Se detectado a patrulha passa de furtivo para agressão barulhenta para cobrir a retirada. A precisão é secundaria ao volume de fogo. O objetivo é confundir o inimigo nos primeiros segundos, com barulho e brilho dos disparos. Uma patrulha de 5 tropas tem que mostrar que são mais numerosas, tentando fugir antes do inimigo descobrir.

O MAC-SOG (Military Assistance Command - Studies and Observations Group) do US Army eram FOpEsp de várias tropas e paises que atuaram no Vietnã para patrulha de longo alcance e ação direta em território inimigo como o Vietnã do Norte, Laos e Camboja. O MAC-SOG iniciou suas operações em 1956 com a CIA e as Forças Especiais ajudando o Vietnã do Sul a realizar a missão. No inicio tentaram fazer guerrilha no Vietnã do Norte sem sucesso. Operaram até 1971 realizavam as missões mais difíceis e perigosas da guerra. A maioria dos cerca de dois mil membros do MAC-SOG eram das Forças Especiais americanas. Eram divididos em equipe Delta (Destacamento 52), Sigma (Destacamento 56) e Omega (Destacamento 50). As equipes tinham seis times de seis membros composto de dois americanos e quatro asiáticos. Depois as missões passaram a ser realizadas só com americanos na maioria das vezes. Tinham ajuda de força de reação rápida para o caso de contato com o inimigo. Os métodos de infiltração incluía o HALO. O MAC-SOG realizou Patrulhas de Combate com forças MIKE (tropas locais treinadas pelas Forças Especiais), coleta de informações, designação e alvos para artilharia e apoio aéreo, avaliação de danos de batalha, resgate de combate, resgate de prisioneiros, captura de pessoal para inteligência, despistamento, operações psicológicas e outras. Tropas da marinha faziam raids e reconhecimento na costa do Vietnã do Norte. As operações do MAC-SOG eram controlada diretamente pelo Pentágono e realizavam as missões mais perigosas como reconhecimento e emboscada na trilha Ho-Chi-Minh e também faziam resgate de combate e resgate de prisioneiros. Sua operação resultou no desvio de cerca de quatro Divisões do Vietnã do Norte para vigiar a trilha Ho-Chi-Minh.

MAC-SOG
Enquanto alguns infantes que atuavam no Vietnã do Sul raramente viam inimigos, os membros do MAC-SOG estavam no meio da colméia. Em uma ocasião uma equipe de 14 tropas combateram um regimento inteiro. As baixas entre os membros do MAC-SOG chegaram a 100%, metade morta e o resto ferido pelo menos uma vez, mas tinham o maior "kill ratio" da guerra que em 1970 foi de 158 x 1. De 58 capturados apenas um voltou vivo depois de fugir. Mesmo assim por pensarem que estava quase morto e não fizeram muita guarda. A reação dos vietnamitas foi colocar pontos de escuta para detectar infiltração de helicópteros e vigiar os poucos locais de pouso de helicópteros. Também passaram a rastrear as equipes, estudaram seu padrão de atuação como movimento noturnos, fases da lua e iniciaram emboscadas contra as patrulhas do MAC-SOG. Espiões em Saigon passavam planos das missões. Com o aumento das baixas o tempo de cada missão passou de cinco para dois dias.

As Forças Especiais americanas forneceram seis equipes de reconhecimento (RT - Recon Team) para cobrir a fronteira com Kuwait e Arábia Saudita em 1991. Patrulhavam a noite junto com as FE da Arábia Saudita.

Pouco antes da invasão foram inseridas 12 equipes de LRRP das FE americanas. Apenas duas não foram detectadas. Várias extraíram logo no inicio ou por estarem comprometidas, ou esperaram quando dia clarear. O terreno e população levaram ao fracasso da maioria. Uma destas equipes foi destacada para fazer LRP na auto-estrada 7 para reconhecimento para o XVIII Corpo. Os Aliados sabiam que os carros de combate T-72 só era usado pela Guarda Republicana e assim podiam saber que tipo de unidade estava operando na área de operação da unidade.

A equipe seria posicionada próximo do rio Shatt al Gharraf observando a rodovia próxima a mais de 250km da fronteira. Seria formado um PO para observar o trafego para norte e outro para o sul a 5km da estrada. Reportariam para a base a cada 4-6 horas a não ser que seja alvo importante como Scud. Um canal de agricultura seria usado para movimentação. Eram quatro tropas em cada PO. Enquanto um observa com periscópio especial o outro anotava os dados, enquanto os outros descansam. Cada um levava uma mochila pesando cerca de 80 kg incluindo 20 litros de água. A missão deveria durar 7 dias. Como a bota de selva deixava marca facilmente distinguível na areia do deserto colocaram plástico para tampar a sola.

A inserção foi no dia 23 janeiro, um dia antes do início da ofensiva terrestre, por dois MH-60 Black Hawk no limite do alcance. As aeronaves voavam muito baixo e rápido e até atingiu uma duna com a roda traseira. No local de inserção fizeram varias inserções falsas, pousando por 10 segundos em vários locais, as vezes voando alto para ser detectado pelo radar.

No planejamento de missão disseram que os Árabes não gostavam de cães, mas quando o helicóptero se foi começaram a ouvir cães latindo ao redor ao longe. Logo perceberam que isto não incluía os que moravam no campo. A equipe se moveu para uma posição defensiva a centenas de metros e começaram a acostumar os ouvidos aos sons ao redor. Começara a cavar na posição e notaram que o solo de agricultura era mais duro que a areia o que não daria para acabar até amanhecer. Esconderam-se no canal até a noite e outra equipe achou um local com areia.

Pensaram que os agricultores seriam como os americanos que plantam e vão dar uma olhada de vez em quando. Só que não tinham TV e vídeo game para as crianças que brincavam fora com freqüência. Logo as  crianças começaram a se aproximar até ver os quatro em uma posição. Deixaram fugir e chamaram exfil imediata. Mudaram de posição e não notaram ninguém vindo. Logo cancelaram a exfil com a intenção de achar outra posição a noite. As crianças voltaram a noite com adultos e deixaram fugir novamente. Desta vez voltaram em 20 minutos e chamaram pessoal de uma vila próxima. Logo apareceram caminhões na estrada. As equipes amontoaram tudo que não daria para levar de volta e colocaram explosivos C4 para detonar com tempo. Levaram apenas um rádio e chamaram apoio aéreo aproximado que levaria 20 minutos mas o inimigo estava a 1 minuto e cercando.

Enquanto procuravam um bom local de defesa o inimigo começou a atirar e eram os civis que atiravam bem pois eram caçadores. Os soldados iraquianos eram pouco treinados pois ficavam sempre de pé. Deviam ser tropas de retaguarda. A equipe tinha duas M-203 e começaram a disparar. Deram sorte pois uma ponte próxima foi atacada e os civis fugiram. Alguns membros eram treinados como sniper e começaram a atingir os iraquianos a distância. As tropas não ficaram nervosas atirando no automático. Miravam calmamente para acertar.

Já era dia e o flare não poderia chamar a atenção das aeronaves e não tinham granadas de fumaça para mostrar a posição. Tentaram usar espelhos para mostrar a posição aos F-16 que voavam baixo. Mais iraquianos chegavam na rodovia e foram atacados incluindo blindados. Uma bomba em cacho atacou um flanco matando tropas do tamanho de um pelotão e a equipe conseguiu segurar a posição até a noite. Voltaram a posição inicial para pegar roupas de frio. O resgate estava vindo, mas a experiência do Vietnã de um membro lembrou que o inimigo ficava preparado para isto. Procuraram uma posição onde os dois helicópteros do SOAR poderiam pousar protegidos. Conseguiram fugir sem sofrer ferimentos depois de 10 horas de batalha.

Outras equipes de FE fizeram LRP para testar o solo para ver se agüentaria a passagem dos carros de combate e levaram câmeras para filmar. Outras FE fariam reconhecimento dos flancos após a invasão. Treinaram um mês só para isso. Foram pelo menos seis times com o mais longe a mais de 200km do fronte. As equipes de 6-8 tropas eram divididas em duas e distantes varias milhas. O VII Corpo usou dois times e não foram detectados. Um pediu exfil de emergência devido a presença de iraquianos. O XVIII Corpo Aeromóvel fez três missões todas com problema. Um abortou sob ataque ainda no helicóptero.

Caça aos Scuds

Quando os americanos perceberam que somente as baterias de mísseis Patriots não seriam suficientes para neutralizar a ameaça dos mísseis Scuds iraquianos foi formada uma força conjunta de caça-bombardeiros e Forças Especiais (SAS e Delta) para localizar e destruir a ameaça. Cerca de 30% de toda capacidade aérea aliada foi desviada na busca e destruição dos Scuds e seus lançadores.


Esta missão era importante pois Israel podia reagir e os membros árabes da coalizão poderiam se virar contra os aliados. O Scud era impreciso e obsoleto, mas era usado como arma psicológica por Saddam. C
om ogivas químicas e biológicas os Scuds passavam a ser ameaça mesmo sendo imprecisos.

O alcance dos Scud era de 280 a 600km dependendo da versão. Com isto foi delimitado as prováveis áreas de disparo chamadas de "scud box". A área de operação dos lançadores de mísseis Scuds foi dividida em três áreas. A primeira estava localiza ao sul da principal rodovia ligando Bagdá a Amã, capital da Jordânia, indo da base H1 até próximo a fronteira saudita. Esta área ficou conhecida como Scud Alley e coberta pelos SAS. A segunda ficava ao norte da rodovia e ia até perto da fronteira com a Síria e era chamada de Scud Boulevard. Foi entregue pela Força Delta. Outra área ficava na rodovia Sahb Al Hiri.

As equipes foram equipadas com os designadores de alvos a laser para iluminação de alvos para serem atacados por bombas guiadas a laser. As tropas localizaram e/ou atacariam os mísseis.
Enquanto as aeronaves voavam alto e cobriam muito espaço, não viam bem alvos no solo. Já as equipes no solo viam bem, tinham boa persistência, mas cobriam pouca área. Um terço da FOpEsp foram designadas para caças os Scuds. Uma companhia de Rangers atuou como força de reação rápida e outras FOpEsp apoiaram as missões de salvamento de combate. O objetivo não era só destruir mísseis, mas parar os disparos e podia ser com a destruição das instalações relacionadas.


O SAS montou patrulhas de vigilância de estrada e colunas móveis de combate. Três patrulhas de oito homens do Esquadrão B atuariam por 10 dias atrás das linhas inimigas montando postos de observação para monitorar as principais rotas usadas pelos lançadores de Scuds. Eram infiltrados e exfiltrados por helicópteros Chinook da RAF.
Os beduínos espalhados na área tinham 50% de chances de dedurar se encontrasse a patrulha. 


Quatro Colunas Móveis de Combate foram formadas, duas com pessoal do Esquadrão A e duas com o pessoal do Esquadrão D. Cada coluna tinha cerca de 30 homens e 12 veículos. Os veículos eram: um caminhão de suporte Unimog, fabricado pela Mercedes, que levaria a maioria das cargas como combustível, água, munição, equipamento de proteção NBC, peças sobressalentes e outras coisas; de oito a dez 110 Land Rovers, cada qual armado com metralhadoras Browning .50, GPMGs, lançadores de granada M19 de 40 mm lançadores de mísseis antitanque Milan, lançadores de mísseis antiaéreos Stinger e LAWs, cada Land Rover levava de três a quatro homens, além de mantimentos e equipamentos; e duas motos. As colunas se moviam a noite e descansavam durante o dia, em posições seguras e camufladas. Os homens normalmente estavam armados com pistolas 9 mm, fuzis M-16, muitos com lançadores de granada M230, SLR, rifles L96A e submetralhadoras. As colunas treinaram antes de entrarem no Iraque no Emirados Árabes Unidos. Uma
lição destas operações é que as patrulhas do deserto tinha que ser montadas.

A experiência das operações do SAS nas patrulhas levou os Deltas a operar também motorizados. Os Deltas chamavam apoio aéreo ou atacavam os alvos diretamente. Um dia antes da rendição foram designados dois alvos. Os A-10 viram do alto que era muito mais destruindo 20 lançadores. 


Sempre que possível, os veículos seguiram as trilhas dos veículos da frente, para confundir o inimigo a respeito do número real dos veículos da coluna. Todo o tempo durante o qual o time não estava viajando era usado para descanso, manutenção e planejamento. Uma série de problemas inesperados foram enfrentados pela coluna imediatamente após a sua partida. O primeiro deles foi as altas temperaturas de dia e o extremo frio durante as noites.


O SBS cobria o setor central do Iraque. Havia uma linha de fibra ótica na área e receberam a missão de corta-la. Na incursão na noite de 22 de janeiro foram usados 36 tropas incluindo FE americanas. Usaram dois helicópteros Chinook da RAF. Levaram cerca de 200kg de explosivos e estavam muito bem armados. A área estava repleta de nômades e próximos as forças iraquianas. Os helicópteros mantiveram os motores ligados para extração rápida. A missão demorou 90 minutos para cavar até os cabos.


Os americanos realizaram 15 missões durante a Guerra. No máximo quatro equipes operavam atrás das linhas ao mesmo tempo. Os Rangers fizeram incursão contra centro de comunicações próximo a fronteira com a Jordânia. Os helicópteros do SOAR também foram usados para caçar Scuds e os vídeos gravados foram mostrados na TV.

Na primeira missão eram duas equipes de 8 tropas infiltrados com apoio de helicópteros AH-60 DAP e caças F-15, F/A-18 e A-10. A operação ocorreu junto com os ataques aéreos. As equipes atuavam a noite e se escondiam de dia vetorando ataques aéreos.

Em uma ocasião uma equipe dos Deltas, em uma posição bem camuflada próximo da estrada, viu vários beduínos passarem, pararem, olhar para a posição e sair correndo. Horas depois voltaram com exercito iraquiano e tiveram que lutar até chegar a extração. Foram salvos graças ao apoio aéreo dos F-15E.

No dia 7 de fevereiro, uma patrulha dos Delta de 20 homens fugia de unidades blindadas iraquianas, quando o Controlador Aéreo que acompanhava o grupo conseguiu contatar uma dupla de F-15E, que desceu como um relâmpago sobre os iraquianos, destruindo em segundos todo o grupo blindado, além de outros veículos nas redondezas, incluindo o TEL que havia sido reportado pela patrulha dos Delta.

Certa vez uma patrulha de seis homens foi descoberta quando um garoto iraquiano tropeçou em um comando, a equipe recusou-se a matar o menino e meteu-se em um combate de sete horas contra cerca de 250 soldados iraquianos, e após abater cerca de 150-250 inimigos, a patrulha foi evacuada por helicópteros no último minuto antes do corpo a corpo derradeiro. Em duas ocasiões os F-15E tiveram que ajudar equipes detectadas. Um usou a luz de pouso para amedrontar uma coluna blindada. Em outro usou uma bomba guiada a laser para destruir um helicóptero decolando.

Até o final da guerra as FOpEsp tinham sido envolvidos na destruição de muitas instalações de comunicações e destruíram cerca de um terço dos lançadores de Scuds. Com o uso de muitos alvos falsos, não tinham tempo para distinguir e atacavam tudo devido a pressa. Tiveram sucesso e os disparos de Scud diminuíram muito, de uma média de cinco disparos por dia para um disparo por dia no fim do conflito. Israel não retaliou e a coalizão manteve-se intacta. Tinha-se esperado um grande número de baixas, diante de um terreno perigoso, com temperaturas geladas, chuvas e granizo, além de inúmeros problemas de inteligência e de rádio. Mas só quatro operadores foram perdidos (três membros do B20 e um motoqueiro de uma Coluna Móvel de Combate). Os oito membros da patrulha B20 foram responsáveis por cerca de 200 mortos no lado iraquiano enquanto fugia.

Os operadores do Sayeret MATKAL (Unidade 767), a principal unidade das FOpEsp israelense, foram enviados ao Iraque para que coletar dados sobre a movimentação do exército iraquiano. No inicio era pouca a possibilidade de um ataque ao Iraque mas logo começaram a caças Scuds. As tropas operavam em Land Rover e começaram a atacar os Scud com mísseis anti-carro. Usavam helicópteros CH-53 para infil e exfil. Não tinham apoio aéreo aproximado disponível. Nenhum foi detectado ou atacado e não sofreram baixas.

LRP SF
Uma equipe de Forças Especiais americana em um PO no Afeganistão. 

Pelopes

No Exército Brasileiro e em outros paises é comum encontrar um pelotão de reconhecimento orgânico na unidade, aqui chamado de Pelopes (Pelotão de Operações Especiais), com pelo menos um pelotão por Batalhão e as vezes um por compania.
Na linguagem militar brasileira, "Scout" é o esclarecedor, elemento da infantaria incumbido de realizar o reconhecimento de combate.

A 101 Divisão Aeromóvel americana no Vietnã tinha um pelotão de reconhecimento e comando em cada batalhão com 20 tropas cada chamada de Aerorifle Platon (ARP). Inicialmente operava com sete Jipes armados com metralhadoras M-60, e canhões de 105mm. O terreno era inadequado para uso de veículos e passaram a operar a pé realizando reconhecimento de curto alcance, emboscadas, avaliação de danos de batalha e segurança de aeronave que caia. Chamavam artilharia e forças de reação rápida se necessário. O pelotão atuava em patrulhas de reconhecimento de quatro tropas e só reportava. Com mais tropas, as vezes nove, faziam emboscadas e chamavam artilharia e apoio aéreo aproximado.

A missão primordial dos pelotões de reconhecimento é dar informações do campo de batalha e pode auxiliar no controle tático posicionando as companias e pelotões do batalhão. Fazem reconhecimento de zona, área, rota, cobertura, vigilância de áreas criticas, ligação e guiamento de forças de manobra. Difere do reconhecimento de longo alcance por não atuar a longa distância usando método de infiltração  especial. As LRRPs gastam pelo menos cinco dias com planejamento. Menos que isso é reconhecimento convencional e correm o risco de serem detectados e não estão preparados. No reconhecimento convencional é usado um grupo de combate mais bem armado.

O reconhecimento de área relacionasse com o terreno e atividade inimiga na área como ponte ou característica terrestre. Pode ser feito por um grupo de combate ou até todo o pelotão. O reconhecimento visual é dividido em longo e curto alcance. As ações durante a missão de reconhecimento, segundo a doutrina americana são: movimento e ocupação do ORP (Objective Rally Point), reconhecimento do líder, ações no objetivo, retirada e disseminação das informações.

O Objective Rally Point é onde ser faz as ultimas preparações, recamuflar rosto e armas, inspeciona armas e retira óticos das mochilas. Pode ser um local para formar um cachê de armas e é para onde se retorna depois da missão. Deve ficar fora das vista e alcance das armas inimigas e deve ser adequado para ser defendido por curto período.

As ações no objetivo incluem ver o alvo de vários locais, se necessário, movimentando vagarosamente ao redor. Elementos de segurança podem ser posicionados para caso de apoio direto ou indireto no objetivo. A retirada e disseminação das informações é feita no ORP e o líder debrifa com tropas para saber se as informações são suficientes e adequadas.


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